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Category: Fire management

Let’s talk fire: How to move Integrated Fire Management forward?

The last training of the Pyrolife project for its 15 Early-Stage Researchers (ESRs) took place on the 19th-30th of September in the Netherlands. Pyrolife is an Innovative Training Network funded under the Marie Curie Programme (MSCA-ITN) which supports the PhD training and research of 15 candidates working on wildfire-related issues across different European countries, covering a wide array of disciplines from engineering to human geography and sociology.

The whole Pyrolife training program is designed and anchored upon the recognition of the urgent need for change in the way our (highly heterogeneous) societies manage, govern and relate to wildfires across the globe. The project takes up the imperative of building landscape resilience through a better understanding of fire drivers, risk, and impacts, as well as creative approaches to risk reduction that are sustainable in the long term.

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Rise from the ashes

by Bas Lerink, supported by Judit Torres and Iñigo Oleagordia Montaña

The sun peaks over the roof of Cathedral Santa Maria as I make my way downtown the city of León. The huge stained-glass windows light up in red and yellow, as a promise for a hot day. I am meeting our Spanish SUPERB colleagues in their CESEFOR office, to catch up with recent activities in our SUPERB demonstration site. It is great to meet again with the demo representatives Judit Torres (CESEFOR) and Iñigo Oleagordia Montaña (Junta CyL) and to get to know Rafael, the forest manager of the El Bierzo sites. A lot has happened since we last met, so we take the time to discuss the events of the past weeks.

The Castilla y León demo gives a fascinating insight in the relationship between men and bear. The aim of the demo is to improve the habitat of the brown bear, while simultaneously engaging the rural population. If not challenging enough, there is always the lurking danger of forest fires in the region. Two weeks ago, Judit organised the demo’s stakeholder workshop, uniting friend, and foe of the bear. They discussed the forest restoration measures planned by the local partners, with room for adjustments. The presence of the brown bear can incidentally trouble activities of the local population, especially for beekeepers. But they already found a solution by subsidising e.g. electric fencing around the beehives, to fend off curious bears with a sweet tooth. In the coming weeks, the workplan will be finalised, with detailed descriptions of the restoration measures on specific sites, and I am already curious to read them.

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EFI-Experte und Waldbrandökologe Alex Held zu Gast bei hart aber fair 

Im Rahmen der ARD-Themenwoche „Dürre” hat auch die Politik-Talkshow hart aber fair am 29. August sich des Themas angenommen und über die Folgen der Dürre für Mensch und Natur diskutiert. In diesem Zusammenhang ging es natürlich auch um die Gefahr von Waldbränden und das Waldbrandjahr 2022, das bereits als trauriges „Rekordjahr“ bezeichnet wird. Dafür wurde unser EFI-Kollege Alex Held als Experte eingeladen. In einem Einzelgespräch mit Moderator Frank Plasberg räumte der WKR-Projektleiter und Waldbrandökologe mit Mythen über Waldbrand-Ursachen auf und erklärt, inwieweit Deutschland und unsere Wälder auf diese intensiven Brände vorbereitet sind.  

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36° und es wird noch heißer: Innen Interforst, Draußen Waldbrand

WKR als Aussteller beim BMEL Stand auf der Interforst in München

Zwischen dem 17-20 August stand bei der Messe München alles im Zeichen von Wald. Die Interforst ist die Leitmesse für Forstwirtschaft und Forsttechnik und vereinigt über 300 Aussteller und 31000 Besucher aus knapp 60 Ländern.

Auf Einladung des Bundesministeriums für Ernährung und Landwirtschaft (BMEL) wurden 3 Projekte ausgewählt, die am Stand des Ministeriums auf der Interforst ihr Projekt vorstellen konnten. Das vom Waldklimafonds geförderte und am EFI Bonn ansässige Waldbrand-Klima-Resilienz Projekt war eines dieser Projekte. Die Einladung haben wir dankend angenommen und uns gefreut das Thema Waldbrand(management) unter die Leute zu bringen- und es ist brandaktuell. Während der Messetage überschlugen sich die Nachrichten von Waldbränden in Deutschland und ganz Europa. Parallel zu den Gesprächen vor Ort mit Besuchern, stieg auch das mediale Interesse für die Thematik und so haben die WKR Experten Alexander Held und Lindon Pronto an den Tagen verschiedensten Medien zahlreiche Interviews und Statements gegeben. Diese sind wichtiger Teil des WKR Projektziels, für das Thema Waldbrand zu sensibilisieren und auch das Konzept vom ganzheitlichen Waldbrandmanagement stärker in den Fokus der Öffentlichkeit zu bringen.

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Exchange of Experts in Polen- Teamwork at its best

Wenn über 100 motivierte Waldbrandexperten von Heute und Morgen aus sieben Nationen in Polen zusammenkommen, um bei vollem Einsatz drei Tage lang, bei einem Exchange of Experts (EoE) verschiedene Waldbrandbekämpfungs-Taktiken zu üben, dann auch noch entgegen der Vorhersage das Wetter mitspielt, ist das Wochenende perfekt gelaufen!

Zwischen dem 20-22 Mai fand in Gołąbki (Staatswald Toruń) das erste International Forest Camp in Polen statt. Ziel des Workshops war es Techniken und Taktiken zur Bekämpfung von Waldbränden zu trainieren. Zunächst in verschiedenen Trainingsstationen am Freitag. An den beiden folgenden Tagen wurden unter Anleitung von internationalen Waldbrandexperten verschiedene Aspekte von Waldbrand- Szenarien nachgestellt und die Teams aus ganz Europa mussten das gelernte Wissen anwenden. Dabei konnten die Experten direktes Feedback geben und die Teams dadurch (wenn nötig) Ihre geplante Strategie anpassen.

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Blickwinkel Waldbrandmanagement- Interview mit Waldbrandpädagogin Elke Urbansky

Waldbrandmanagement ist eine integrale Aufgabe. Das heißt, Akteure aus ganz verschiedenen Bereichen arbeiten gemeinsam an einem ganzheitlichen Waldbrandmanagement und dazu gehört neben dem eigentlichen Feuerlöschen auch die präventive Arbeit, um die Resilienz der Wälder zu erhöhen und damit die negativen Effekte von Bränden zu minimieren. Waldbrandmanagement setzt voraus, dass ganz verschiedene Sektoren und Waldbesitzarten beteiligt sind. Die Interviewreihe im Rahmen des Projekts Waldbrand-Klima-Resilienz (WKR) soll die verschiedenen Stimmen des Waldbrandmanagements näher beleuchten. Das Interview erschien ursprünglich hier.

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Wildfire Diaries Episode VII: “The living proof of the value of exchange”

The latest edition of the Wildifire Diaries by Vallfirest starring Alex Held, Senior Expert of Fire Management, Silviculture and Wildlife at the European Forest Institute (EFI) and project leader of “Waldbrand-Klima-Resilienz” (Forestfires-Climate-Resilience , in short: WKR).

In this episode Alex chats about how he started as a firefighter in South Africa as a complete greenhorn, facing unbelievable extents of fire, but also learning about tools used for fire management he has not seen before.

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Europe´s eyes on Earth to combat climate change effects in forests

A new publication identified end-user needs and opportunities for the use of climate data in the forestry sector.

The changing climate and increasing disturbance risks due to extreme weather events present major challenges to the forestry sector in Europe. Besides affecting forest productivity, observed effects of climate change include changes in tree growth patterns, drought induced mortality and species distribution shifts. Despite being dramatically impacted by climate change, forests also play a major role in mitigating its effects.

Using climate information in forestry decision-making processes is key to increase the ability to adapt to climate change. Climate data can serve forestry stakeholders in assessing the habitat suitability of different tree species and support management against droughts and pests. Also, the provision of climate change projections to the forestry sector is valuable for long-term decisions on planting strategies and exploitation plans. At the same time, medium-term decisions, such as harvest operations, postponed/anticipated planting, soil treatment methods, timber transportation etc., can be informed by seasonal forecasts. Interestingly, the recent policy ambitions put in motion by the European Commission, through its European Green Deal objectives, highlight the importance of using climate change data.

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