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Category: Forest Resilience

Improving forest resilience and enhancing biodiversity in European Forests: findings, experiences, and prospects

For two days, on June 28-29, over 50 marteloscope managers, researchers, and further forestry experts from more than 12 European countries participated in a workshop…

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9 take-home messages from the SUPERB Governance Innovation Lab

Forest governance is a complex topic, and we are living in complex times. A quick analysis of the EU and global policy environment in 2022 results in an intricate puzzle of overlapping but also contradicting sectoral policies in the fields of agriculture, energy, climate and environment that are relevant to forests. National and municipal forest strategies and plans add another layer of intricacy to the equation. And that’s not to mention the many ecosystem service demands by society that often compete at the local level! 

To unravel the complexity of the topic and work out different perceptions of governance challenges in forest restoration, researchers and practitioners gathered at the SUPERB Governance Innovation Lab, hosted by project partner Prospex Institute in Opatija, Croatia, between 27-29 June. There, participants exchanged innovative local and regional approaches to forest governance, discussed how these could apply to SUPERB’s large-scale demos, and created first synergies with partners outside the project consortium. 

For those who missed the event, we from EFI have compiled a list of 9 take-home messages from the Governance Lab: 

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How we can better understand our forest ecosystems with laser scanning

by Luiza Tyminska and Jean-Matthieu Monnet

If you want to investigate the influence of management on forest resilience after disturbances, you can of course put your walking shoes on and do field measurements. However, how can you evaluate forest areas of several hundreds of square kilometers? In forest science, we consider Airborne Laser Scanning (ALS) a strong solution for mapping forest characteristics – including forests’ internal structure – at high resolution over wide areas. ALS is a remote sensing technology based on the emission of laser pulses. The laser light can penetrate the tree canopy and reflect on objects located inside the forest, or even by the ground. The Earth’s surface is then modelled as point clouds in three dimensions with geometric information on the height of the vegetation, but also on its internal structure. In the project Innovative forest management strategies for a resilient bioeconomy under climate change and disturbances (I-MAESTRO), we used ALS for two purposes: describing the forests to get an initial state for simulations, and analysing forest dynamics with repeated measurements.

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Expecting the unexpected: how to manage forest landscapes in a highly uncertain future?

In past blog posts we have been discussing how forest landscapes can be seen as interconnected and functional complex networks – and shown how network analysis can be combined with modelling and forest management. But is the so-called functional network approach really an efficient way to optimize forest landscape management and to promote ecological resilience in the face of unexpected global change stresses?

When we go hiking in the mountains, we know that before reaching an appealing and gratifying view we often need to walk up a few hundred meters inside a forest. Sounds natural, it has always been this way. We have cities, crop fields, grasslands, forests, rocky mountain peaks, etc. Forests are intrinsically part of our cultural landscape, and it is normal to think they will always be. Although such landscapes look simple, when we disentangle each single element, we realise that it is a very complex socio-ecological network, with both human and biophysical processes linked across different spatial and temporal scales.

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Is European forest management out of alignment with natural patterns in disturbances?

by Joshua Brow, University of Vermont

European forests are in trouble. “Not because they’re being lost,” says University of Vermont scientist William Keeton. “Europe, actually, is greener and more heavily forested now than it has been in centuries.” But many of the continent’s forests are suffering major insect outbreaks, forest disease problems, increasing frequencies of wind-storms, and more-intense fires.
To help give forest managers and policymakers new options, Keeton and a large team of European scientists completed an extensive, multi-year study of forests in thirteen countries across the continent.

Their results show that most current forest management in Europe doesn’t imitate the patterns of nature—specifically, the complex patterns created by natural disturbances that leave behind a mosaic of tree types, ages, and sizes; standing and downed dead wood; and highly variable, resilient landscapes.

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Celebrating #EarthDay2022 with a tribute to microhabitats, the building blocks of biodiverse ecosystems

It is common practice to celebrate Earth Day by highlighting the vast array of habitats on Earth and the ecosystem services they provide – but…

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“Herkulesaufgabe in Zeiten maximaler Unsicherheit”

Auch wenn unsere Nachrichten derzeit von anderen Themen dominiert werden:  Am Internationalen Tag des Waldes tauchte aus endlosen Pandemie-Wellen und dem Krieg in der Ukraine kurz auch mal wieder das Thema Wald und Klimaerwärmung auf. Die aktuell krassen Temperaturrekorde in Arktis und Antarktis betreffen den Wald zwar nicht direkt, aber selbst Klimawissenschaftler*innen sind beunruhigt über die unerwartet starke Anhäufung von Extremereignissen. Jegliches Mittelmaß scheint dem Wetter abhandengekommen zu sein. Nachdem im Winter noch die Alarmglocken auf der Iberischen Halbinsel läuteten, weil wochenlang alle Niederschläge mit den Tiefdruckgebieten nach Mitteleuropa abgedrängt wurden, hat sich das Blatt jetzt radikal gedreht. Statt Trockenstress sind dort nun Unwetterwarnungen wegen Starkniederschlägen angezeigt. Ich freue mich immer über März-Sonne, aber Wälder und Äcker sehnen sich hierzulande schon wieder nach Feuchtigkeit – es hat ja kaum nennenswert geregnet den ganzen Monat. Der Klimawandel mag von anderen Themen überdeckt werden, ist aber weiter aktuell und alarmierend. Das weiß auch der seit 100 Tagen amtierende Bundesminister Cem Özdemir, der in seinem Grußwort zum digitalen Waldsymposium am Tag des Waldes unterstrichen hat, wie wichtig die Förderung der Anpassungsfähigkeit unserer Wälder in diesen Zeiten ist.  

Die Anpassung von Wäldern und Waldwirtschaft an den Klimawandel wird uns als Thema noch lange beschäftigen. Der Wissenschaftliche Beirat für Waldpolitik (WBW), der die Bundesregierung bei der Gestaltung der Rahmenbedingungen für eine nachhaltige Bewirtschaftung der Wälder unterstützt, hat zu diesem Thema im Oktober ein Gutachten veröffentlicht. Darin werden – basierend auf aktuellen Forschungserkenntnissen – Handlungsempfehlungen in unterschiedlichen Themenfeldern formuliert.  

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Die Zukunft des Waldes in NRW – Diskussion mit Politikvertreter*innen

Von Holzbau und Windkraft im Wald zum Lebensraum für zahlreiche Pflanzen und Tiere, vom Erholungsort für uns Menschen zum CO2-Speicher: Wir sind heute mehr denn je auf die vielfältigen Leistungen unserer regionalen Wälder angewiesen. In Zeiten von Klimawandel und intensiven Störungen wie Sturm, Dürre und Borkenkäfernmüssen wir uns aber auch verstärkt die Frage stellen, wie wir diese Leistungen in Zukunft sichern können. Eine gemeinsame Antwort auf diese Herausforderungen hat die Landesregierung NRW im Dezember 2019 mit Verbänden aus Forst- und Holzwirtschaft, Naturschutz und Berufsvertretung formuliert, in dem sie den Waldpakt „Klimaschutz für den Wald – unser Wald für den Klimaschutz“ unterzeichnet hat.

Nur gesunde und vielfältige Wälder können ihre Potenziale für den Klimaschutz, die nachhaltige Rohstofferzeugung und die biologische Vielfalt voll ausschöpfen – aber was sind die politischen Ziele rund um den Waldpakt, und wie stehen Vertreterinnen und Vertreter der im Land und/oder Bund regierenden Parteien im Jahr 2022 dazu?

Aus Anlass der anstehenden Landtagswahl in NRW, veranstalten die am Waldpakt beteiligten Verbände, auf Initiative des Forstvereins NRW am 5. April von 18-19:30 Uhr eine Diskussionsrunde mit politischen Entscheidungsträgerinnen über die verschiedenen Handlungsfelder des Waldpaktes. Damit sollen alle am Wald Interessierten Gelegenheit bekommen, sich über die zukünftigen politischen Ziele rund um den Wald in NRW zu informieren. Die Anmeldung erfolgt über Eventbrite: Die Zukunft des Waldes in NRW – Diskussion mit Politikvertreter*innen Tickets, Di, 05.04.2022 um 18:00 Uhr | Eventbrite

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