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Author: Maria Schlossmacher

Meet the Integrate Chair 2024!

In a rotating chairmanship, each year, the members of the Integrate Network vote for the chair . This approach provides chair countries, among others, with the initiative to take up relevant topics during their chairmanship and shape the network’s activities. Following Michel Leytem from Luxembourg last year, Georg Frank will chair the Integrate Network in 2024.

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Nordic Forest Policy – a journey through two centuries

This is a contribution from guest authors: Alexia Fridén1, Dalia D’Amato2,3, Hanna Ekström1, Bogomil Iliev4, Akonwi Nebsifu2, Wilhelm May1,Marianne Thomsen4, Nils Droste1.

1 Lund University, Sweden, 2 University of Helsinki, Finland, 3 Finnish Environment Institute, Finland, 4 Copenhagen University, Denmark

Forest ecosystems play a crucial role in providing economic, ecological, and social values, both nationally and internationally. This significance is particularly evident in the forest-rich countries of the Nordics such as Sweden and Finland, where a long history of forest policies unfolds, intertwined with national (and more recently, international) macro-trends such as war, economic boom, and globalization.

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Fuelling the Forest Fire Policy – From the groundwork to an international audience

It cannot be stressed enough: More than 100 participants from 22 countries gathered in the Polish forest to attend the SNEP (Association of Independent Firefighting…

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How does the European Union make forest policy decisions?

Written by Helga Pülzl

When thinking about the European Union, we can get the impression that policymaking is complicated, distant, and not relevant to citizens in the EU member states. Think about forest policy. Isn’t it true that forest-related policy decisions are made in our own parliaments guided by our elected politicians only? Well, not really. The decision process is more complicated than that.  

Around 80% of the decisions relevant to the environment are now taken at the EU level. Despite all member states having strong forest legislation in place, many topics like nature and biodiversity protection, or climate change are policy areas where the European Union takes collective action.

However, decision-making at the European level differs substantially from that at the national level. National policy advisers, their ministers, and European Parliamentarians collaborate with the European Commission to agree on shared policy aims and decide on new forest-related policies and regulations.

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8th Annual Integrate Network Meeting: Looking for common approaches for multifunctional forests in Europe

A great asset of an European-wide network, such as the Integrate Network, is to regularly meet and exchange with many interesting colleagues from across Europe on a wide range of highly relevant forest-related topics and issues! Especially rewarding is to visit Integrate Network members in their home countries and get in-depth insight to forests, their management, and related challenges and opportunities. Recently, the current chair of the Integrate Network, Spain, invited the Member Countries and interested participants to gather for the 8th Annual Integrate Meeting in Madrid. In the tradition of meeting in fall, between October 19-21 around 40 participants discussed relevant developments of the Integrate Network and voted on important next steps; shared experiences on forest management approaches in the Mediterranean and went on an excursion to the Valsaín forests where they learned on how the tool of demonstration sites is being applied in education and training for main management challenges.

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Communicating during an extreme wildfire: a first-hand experience

Written by Isabeau Ottolini

Isabeau Ottolini is an Early-Stage Researcher within the European ITN project PyroLife, and visiting scholar at EFI Bonn. She researches community-based wildfire communication, specifically through a case study in Spain with the local association Pego Viu. 

Intro

Most communication around wildfires happens in the prevention and preparedness phase. That is, before a potential wildfire happens with the aim to reduce wildfire risk. However, sometimes the need emerges to communicate during a wildfire, and that’s a whole different game.

In this blogpost, I share the story of the Vall d’Ebo (Spain) wildfire that happened this August, and what the local association Pego Viu and I learnt from communicating during this extreme wildfire.

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EFI-Experte und Waldbrandökologe Alex Held zu Gast bei hart aber fair 

Im Rahmen der ARD-Themenwoche „Dürre” hat auch die Politik-Talkshow hart aber fair am 29. August sich des Themas angenommen und über die Folgen der Dürre für Mensch und Natur diskutiert. In diesem Zusammenhang ging es natürlich auch um die Gefahr von Waldbränden und das Waldbrandjahr 2022, das bereits als trauriges „Rekordjahr“ bezeichnet wird. Dafür wurde unser EFI-Kollege Alex Held als Experte eingeladen. In einem Einzelgespräch mit Moderator Frank Plasberg räumte der WKR-Projektleiter und Waldbrandökologe mit Mythen über Waldbrand-Ursachen auf und erklärt, inwieweit Deutschland und unsere Wälder auf diese intensiven Brände vorbereitet sind.  

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36° und es wird noch heißer: Innen Interforst, Draußen Waldbrand

WKR als Aussteller beim BMEL Stand auf der Interforst in München

Zwischen dem 17-20 August stand bei der Messe München alles im Zeichen von Wald. Die Interforst ist die Leitmesse für Forstwirtschaft und Forsttechnik und vereinigt über 300 Aussteller und 31000 Besucher aus knapp 60 Ländern.

Auf Einladung des Bundesministeriums für Ernährung und Landwirtschaft (BMEL) wurden 3 Projekte ausgewählt, die am Stand des Ministeriums auf der Interforst ihr Projekt vorstellen konnten. Das vom Waldklimafonds geförderte und am EFI Bonn ansässige Waldbrand-Klima-Resilienz Projekt war eines dieser Projekte. Die Einladung haben wir dankend angenommen und uns gefreut das Thema Waldbrand(management) unter die Leute zu bringen- und es ist brandaktuell. Während der Messetage überschlugen sich die Nachrichten von Waldbränden in Deutschland und ganz Europa. Parallel zu den Gesprächen vor Ort mit Besuchern, stieg auch das mediale Interesse für die Thematik und so haben die WKR Experten Alexander Held und Lindon Pronto an den Tagen verschiedensten Medien zahlreiche Interviews und Statements gegeben. Diese sind wichtiger Teil des WKR Projektziels, für das Thema Waldbrand zu sensibilisieren und auch das Konzept vom ganzheitlichen Waldbrandmanagement stärker in den Fokus der Öffentlichkeit zu bringen.

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Exchange of Experts in Polen- Teamwork at its best

Wenn über 100 motivierte Waldbrandexperten von Heute und Morgen aus sieben Nationen in Polen zusammenkommen, um bei vollem Einsatz drei Tage lang, bei einem Exchange of Experts (EoE) verschiedene Waldbrandbekämpfungs-Taktiken zu üben, dann auch noch entgegen der Vorhersage das Wetter mitspielt, ist das Wochenende perfekt gelaufen!

Zwischen dem 20-22 Mai fand in Gołąbki (Staatswald Toruń) das erste International Forest Camp in Polen statt. Ziel des Workshops war es Techniken und Taktiken zur Bekämpfung von Waldbränden zu trainieren. Zunächst in verschiedenen Trainingsstationen am Freitag. An den beiden folgenden Tagen wurden unter Anleitung von internationalen Waldbrandexperten verschiedene Aspekte von Waldbrand- Szenarien nachgestellt und die Teams aus ganz Europa mussten das gelernte Wissen anwenden. Dabei konnten die Experten direktes Feedback geben und die Teams dadurch (wenn nötig) Ihre geplante Strategie anpassen.

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