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Category: Forest Resilience

Expecting the unexpected: how to manage forest landscapes in a highly uncertain future?

In past blog posts we have been discussing how forest landscapes can be seen as interconnected and functional complex networks – and shown how network analysis can be combined with modelling and forest management. But is the so-called functional network approach really an efficient way to optimize forest landscape management and to promote ecological resilience in the face of unexpected global change stresses?

When we go hiking in the mountains, we know that before reaching an appealing and gratifying view we often need to walk up a few hundred meters inside a forest. Sounds natural, it has always been this way. We have cities, crop fields, grasslands, forests, rocky mountain peaks, etc. Forests are intrinsically part of our cultural landscape, and it is normal to think they will always be. Although such landscapes look simple, when we disentangle each single element, we realise that it is a very complex socio-ecological network, with both human and biophysical processes linked across different spatial and temporal scales.

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Is European forest management out of alignment with natural patterns in disturbances?

by Joshua Brow, University of Vermont

European forests are in trouble. “Not because they’re being lost,” says University of Vermont scientist William Keeton. “Europe, actually, is greener and more heavily forested now than it has been in centuries.” But many of the continent’s forests are suffering major insect outbreaks, forest disease problems, increasing frequencies of wind-storms, and more-intense fires.
To help give forest managers and policymakers new options, Keeton and a large team of European scientists completed an extensive, multi-year study of forests in thirteen countries across the continent.

Their results show that most current forest management in Europe doesn’t imitate the patterns of nature—specifically, the complex patterns created by natural disturbances that leave behind a mosaic of tree types, ages, and sizes; standing and downed dead wood; and highly variable, resilient landscapes.

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Celebrating #EarthDay2022 with a tribute to microhabitats, the building blocks of biodiverse ecosystems

It is common practice to celebrate Earth Day by highlighting the vast array of habitats on Earth and the ecosystem services they provide – but…

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“Herkulesaufgabe in Zeiten maximaler Unsicherheit”

Auch wenn unsere Nachrichten derzeit von anderen Themen dominiert werden:  Am Internationalen Tag des Waldes tauchte aus endlosen Pandemie-Wellen und dem Krieg in der Ukraine kurz auch mal wieder das Thema Wald und Klimaerwärmung auf. Die aktuell krassen Temperaturrekorde in Arktis und Antarktis betreffen den Wald zwar nicht direkt, aber selbst Klimawissenschaftler*innen sind beunruhigt über die unerwartet starke Anhäufung von Extremereignissen. Jegliches Mittelmaß scheint dem Wetter abhandengekommen zu sein. Nachdem im Winter noch die Alarmglocken auf der Iberischen Halbinsel läuteten, weil wochenlang alle Niederschläge mit den Tiefdruckgebieten nach Mitteleuropa abgedrängt wurden, hat sich das Blatt jetzt radikal gedreht. Statt Trockenstress sind dort nun Unwetterwarnungen wegen Starkniederschlägen angezeigt. Ich freue mich immer über März-Sonne, aber Wälder und Äcker sehnen sich hierzulande schon wieder nach Feuchtigkeit – es hat ja kaum nennenswert geregnet den ganzen Monat. Der Klimawandel mag von anderen Themen überdeckt werden, ist aber weiter aktuell und alarmierend. Das weiß auch der seit 100 Tagen amtierende Bundesminister Cem Özdemir, der in seinem Grußwort zum digitalen Waldsymposium am Tag des Waldes unterstrichen hat, wie wichtig die Förderung der Anpassungsfähigkeit unserer Wälder in diesen Zeiten ist.  

Die Anpassung von Wäldern und Waldwirtschaft an den Klimawandel wird uns als Thema noch lange beschäftigen. Der Wissenschaftliche Beirat für Waldpolitik (WBW), der die Bundesregierung bei der Gestaltung der Rahmenbedingungen für eine nachhaltige Bewirtschaftung der Wälder unterstützt, hat zu diesem Thema im Oktober ein Gutachten veröffentlicht. Darin werden – basierend auf aktuellen Forschungserkenntnissen – Handlungsempfehlungen in unterschiedlichen Themenfeldern formuliert.  

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Die Zukunft des Waldes in NRW – Diskussion mit Politikvertreter*innen

Von Holzbau und Windkraft im Wald zum Lebensraum für zahlreiche Pflanzen und Tiere, vom Erholungsort für uns Menschen zum CO2-Speicher: Wir sind heute mehr denn je auf die vielfältigen Leistungen unserer regionalen Wälder angewiesen. In Zeiten von Klimawandel und intensiven Störungen wie Sturm, Dürre und Borkenkäfernmüssen wir uns aber auch verstärkt die Frage stellen, wie wir diese Leistungen in Zukunft sichern können. Eine gemeinsame Antwort auf diese Herausforderungen hat die Landesregierung NRW im Dezember 2019 mit Verbänden aus Forst- und Holzwirtschaft, Naturschutz und Berufsvertretung formuliert, in dem sie den Waldpakt „Klimaschutz für den Wald – unser Wald für den Klimaschutz“ unterzeichnet hat.

Nur gesunde und vielfältige Wälder können ihre Potenziale für den Klimaschutz, die nachhaltige Rohstofferzeugung und die biologische Vielfalt voll ausschöpfen – aber was sind die politischen Ziele rund um den Waldpakt, und wie stehen Vertreterinnen und Vertreter der im Land und/oder Bund regierenden Parteien im Jahr 2022 dazu?

Aus Anlass der anstehenden Landtagswahl in NRW, veranstalten die am Waldpakt beteiligten Verbände, auf Initiative des Forstvereins NRW am 5. April von 18-19:30 Uhr eine Diskussionsrunde mit politischen Entscheidungsträgerinnen über die verschiedenen Handlungsfelder des Waldpaktes. Damit sollen alle am Wald Interessierten Gelegenheit bekommen, sich über die zukünftigen politischen Ziele rund um den Wald in NRW zu informieren. Die Anmeldung erfolgt über Eventbrite: Die Zukunft des Waldes in NRW – Diskussion mit Politikvertreter*innen Tickets, Di, 05.04.2022 um 18:00 Uhr | Eventbrite

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Webinar Recap – Climate change adaptation, mitigation and biodiversity conservation in European forests: different sides of the same coin?

Do climate adaptation, mitigation and biodiversity conservation goals walk hand in hand when it comes to the management of Europe’s forests? Or are they closely related, but essentially different pursuits?

As the climate and biodiversity crises aggravate, forest ecosystems are at the interplay of multiple and often competing policy priorities, resulting both in synergies and in trade-offs. These pose challenges not only to policymakers but also to private forest owners, who own 60% of the forests in Europe and face difficult choices ahead as they aim for more resilient forest ecosystems while preserving their productivity.

To unravel the complexities of the topic, EFI and IUCN invited representatives from the EU Commission, academia, and the advocacy and policy arenas to debate key issues related to integrated forest management at the webinar “Are climate change adaptation, mitigation and biodiversity conservation in European forests: two sides of the same coin?”, hosted on the 2nd of March 2022. The event was organised within the framework of the SINCERE Horizon 2020 project and of the Integrate Network, which were introduced by Marko Lovric, SINCERE project coordinator and Senior Researcher at EFI’s Bioeconomy Programme, and Elisabeth Pötzelsberger, Head of EFI’s Bonn Office and Resilience programme, representing the Integrate Secretariat.

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Blickwinkel Waldbrandmanagement- Interview mit Waldbrandpädagogin Elke Urbansky

Waldbrandmanagement ist eine integrale Aufgabe. Das heißt, Akteure aus ganz verschiedenen Bereichen arbeiten gemeinsam an einem ganzheitlichen Waldbrandmanagement und dazu gehört neben dem eigentlichen Feuerlöschen auch die präventive Arbeit, um die Resilienz der Wälder zu erhöhen und damit die negativen Effekte von Bränden zu minimieren. Waldbrandmanagement setzt voraus, dass ganz verschiedene Sektoren und Waldbesitzarten beteiligt sind. Die Interviewreihe im Rahmen des Projekts Waldbrand-Klima-Resilienz (WKR) soll die verschiedenen Stimmen des Waldbrandmanagements näher beleuchten. Das Interview erschien ursprünglich hier.

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Forests’ potential for climate change mitigation: Buildings as a global carbon sink

by Christopher Reyer (PIK)

How can forests and their products and services best contribute to climate change mitigation? This is probably the most controversial question one can currently ask when discussing the role of forests to combat climate change – and even scientists tend to disagree here. Some say we should manage our forest and use wood for construction to create a long-term carbon sink. Or produce even more wood to replace plastics and fossil-based materials, which is called circular bioeconomy. Others suggest just the opposite: we should not manage our forests – or if we do, we should not concentrate on wood production but mainly focus on our forests’ potential for biodiversity conservation and carbon sequestration.

All approaches have benefits and trade-offs, considering that our natural resources, including our forests, are limited. That being sad, I would like to focus in this article on the potential of using wood and wood-based products for construction to mitigate climate change, based on a paper on Buildings as a global carbon sink that we – a multidisciplinary group of researchers from Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK) and from Yale University – have published 2020 in Nature Sustainability. When looking at global developments, including discussions at the COP in Glasgow, results from the paper are still very valid – and further scientific and practical exploration is needed, since the world’s population is increasing, and climate change mitigation efforts will be challenged by people’s need for shelter.

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