About the forest, trends and sneakers

How can we approach young urban populations and inform them about the importance of forest use and protection? The easiest way might be to connect an important function of the forest and an important part of their life: recreation.

When we asked the participants of the “Mighty Forest Event” on Saturday, September 15th in Düsseldorf, what the forest means to them, said young urban population confirmed this connection. We were happy to hear numerous statements like “The forest is a place to relax”; “We enjoy the fresh air provided by the trees”; as well as: “I like to walk or do sports in the forest”.

As the name might suggest, the event was all about sneakers and forests. Afew, a fashionable sneakers store in Düsseldorf, designed and produced the sneaker “Mighty Forest” with a few extra details to support reforestation and to raise awareness of the situation of forests worldwide. The release took place in the framework of the “German Forest days” (Deutsche Waldtage), where organizations and institutions all over Germany organized events in and around the forests with a special focus on sports and recreation. The “Mighty forest” was limited to 300 pairs. As part of the project, Afew supports the planting of ten trees with the help of Plant-for-the-Planet for every pair of sneakers they sell. We as European Forest Institute’s Resilience Programme provided the project with the scientific knowledge behind the booklet which educates about crucial forest related facts and accompanied each pair of sneakers.

Julia Klöckner: Wir brauchen klimaresistentere Bäume

Laut einer dpa-Meldung vom 7. September 2018 hat Bundesminsterin für Ernährung und Landwirtschaft Julia Klöckner zu den Schäden für den deutschen Wald Stellung bezogen, die unter anderem durch die lange Dürreperiode ausgelöst wurden. Besonders Fichtenbestände sind betroffen, aber beinahe alle Baumarten haben unter den extremen Wetterlagen gelitten. Das Ausmaß des Schadens kann laut Klöckner erst mit Verzögerung festgestellt werden, konkrete Zahlen werden im Herbst diesen Jahres erwartet. Natürlich spielt auch das Wetter in den kommenden Wochen eine Rolle.

Metsään meni – into the forest: Finnish delegation visits Bonn

How does the German forest look like for visitors from the north? There are taller trees and the exotic European beech, but the Norway spruce reminds us of home. We exchanged that and some other thoughts with a delegation from the Finnish Ministry of Agriculture and Forestry[1] who visited the Bonn Office on the 29th of August. They were hosted by colleagues from the German Federal Ministry of Food and Agriculture (BMEL)[2] who also participated in a field visit to an urban forest in Bonn.

After a brief introduction about the EFI Resilience Programme, we had the opportunity to visit the Jägerhäuschen Marteloscope site, where Uwe Schölmerich, the head of the Regional Forest Enterprise Rhein-Sieg-Erft, kindly guided us.

Despite the obvious differences between German and Finnish forest ecology and management, many of the challenges we face are similar. Bark beetles have been causing damages in both countries for a long time, and the exceptionally hot and dry summer brought forest fires to the agenda in an entirely new way. Halting the loss of biodiversity is also an important part of current forest management and planning even if the systems are different.

Forest managers and other interested groups learn about integrated forest management in both countries. The use of demonstration sites such as e.g. Marteloscopes has proven a valuable tool for educating and creating a dialogue among various interest groups relating to different aspects of forest management. The Finnish delegation at the Jägerhäuschen Marteloscope clearly recognized it. They suggested adding a carbon sequestration component to the I+ software training tool which allows to visualize, how forest management decisions affect the carbon balance of the site and how wood products from harvested wood contribute to store carbon over many years. We thanked the Finnish delegation for this valuable input and expressed our hope that Marteloscopes may also find application in training and education in Finland in the near future.

[1] Juha Niemelä – The Head of the Natural Resources Unit; Heikki Granholm – Forest Counsellor; Teemu Seppä – Senior Adviser

[2] Axel Heider – Manager ‘Forestry Department’; Matthias Schwoerer- Head of ‘International Forest Policy Unit’; Aljoscha Requardt – International Forest Policy Unit

Lehren aus den Waldbränden 2018

Der Sommer 2018 war und ist immer noch ein ausgesprochener Feuer-Sommer für unsere Wälder in Deutschland und Zentraleuropa. Eine ungewohnt hohe Zahl von Vegetationsbränden zwingt zur Diskussion der Ursachen einerseits, regt aber auch zum Nachdenken an, was zukünftig getan werden kann und muss.

Erste schnelle Reaktionen befassen sich wie üblich sofort mit der Feuerwehr und der Frage, wie die Einsatzkräfte in Zukunft noch besser und effizienter vorgehen können –  also der reaktive Ansatz und die Bekämpfung des Symptoms, aber nicht der Ursache. Selbstverständlich brauchen wir Feuerwehren, die bestmöglichst ausgebildet und ausgerüstet sind. Der Blick über unsere Ländergrenzen hinweg bietet zahlreiche Möglichkeiten, hier nachzubessern. Die European Forest Risk Facility und das weitere Netzwerk sind seit langem in diesem Bereich des länderübergreifenden “Exchange of Experts” tätig. Allerdings nicht nur auf reaktiver Seite sondern auch und vorallem in den Bereichen Prävention und Erhöhung der Resilienz.

Ways to mainstream Biodiversity and Forest Education – COFO 24

FAO Headquarters held the 24TH Committee on Forestry and the 6th World Forest Week.

After I had my Italian breakfast, with a cappuccino and a croissant, I walked into the FAO atrium and the ambiance was welcoming the international guests into a colorful and ”forested” scenario.

The conference presented a rich programme including the COFO 24th ’s plenary sessions, and the 6th World Forest Week , characterized by high-level dialogues and open-discussions in the side events.

“Close-to-nature” fire prevention

Targeted or tactical grazing for fire prevention is nothing new, but worthwhile to be highlighted again under the current wildfire situations across Europe.

Personally, I am a believer in large scale prescribed burning as an effective and nature friendly prevention tool. But I have to admit that the idea of producing steaks, chops and sausages through fuel load reduction grazing is also very appealing to me indeed! And it can be applied all year round! And as always, to manage fire we need a toolbox with many different tools! Prescribed burning is one, grazing another. The recent BBC report on “prescribed grazing” says it all.

Foto: Manfred Witz

Marteloskop – ein „Simulator“ für die integrative Waldwirtschaft

Von Katharina Rohde und Gesche Schifferdecker

Die Entscheidung zu treffen, welcher Baum als Zukunftsbaum im Wald belassen wird und wachsen darf, und welcher Baum entnommen wird, ist nicht immer einfach. Schließlich spielen neben ökonomischen Parametern wie der Holzqualität und der Wuchsform auch ökologische Parameter, so genannte Mikrohabitate, wie beispielsweise tote Äste und Rindentaschen, bei der Entscheidung eine wichtige Rolle.

Um nachhaltige Forstwirtschaft und Naturschutz sinnvoll und anschaulich miteinander verbinden zu können, ist am 4. Juli 2018 das erste rheinland-pfälzische Marteloskop „Viergemeindewald“ eröffnet worden. Auf einer ca. 1 ha großen Waldfläche sind hier alle Bäume ab einem Brusthöhendurchmesser von 7 Zentimetern erfasst, vermessen und fortlaufend nummeriert. Zusätzlich sind für jeden Baum die ökonomischen sowie ökologischen Parameter aufgenommen.

Resilience or stability: which is best for forest management?

Recently, the idea of resilience has started to dominate thinking about all sorts of biological and social systems. It is, in fact, quite an old idea, first introduced in 1973 by C.S. Holling, an ecologist himself. Based on his first seminal paper, Holling and others later extended the concept of resilience to a wide range of systems that include aspects of social and ecological sciences. But what is resilience? And how does it differ from stability?

Holling distinguishes resilience and stability as two opposite characteristics of ecological systems. Stability is the ability of a system to return to the same equilibrium state after a temporary disturbance. “Resilience, on the other hand, is the ability of systems to absorb change and disturbance and still maintain the same relationships between populations or state variables.”

Waldbautraining mit Marteloskopen und moderner IT

Forstfachleute aus acht Bundesländern und aus der Schweiz tauschten sich zu den Perspektiven von IT-gestützten Waldbau-Schulungen aus.

Vom 10.-11.7.2018 trafen sich in Bonn forstliche Fachleute aus zahlreichen Bundesländern, aus der Schweiz und von Hochschulen sowie vom Europäischen Forstinstitut (EFI), um sich zum Stand und zu Perspektiven von Waldbau-Schulungen auszutauschen. Hierbei ging es vor allem um die künftige Rolle moderner Informationstechnologien und um die didaktische Weiterentwicklung von Waldbau-Schulungen. Präsentiert und diskutiert wurden Erfahrungen aus dem von EFI initiierten Integrate+-Projekt (Integration von Waldnaturschutz in die Waldbewirtschaftung und Nutzung besonderer Demonstrationsflächen) und aus den Forstverwaltungen verschiedener Bundesländer. Das Expertentreffen begann mit dem Austausch von Erfahrungen bezüglich der Nutzung von Demonstrationsflächen für die integrative Waldbewirtschaftung, sogenannte Marteloskopflächen, für unterschiedliche Trainingszwecke. Darüber hinaus wurden Beispiele aus der Praxis des Waldbau-Trainings vorgestellt und Entwicklungsperspektiven für die Waldbau-Schulung diskutiert. In Bonn sind die ersten beiden NRW-Marteloskope nach dem Integrate+-Ansatz eingerichtet. Eine dieser Flächen im Kottenforst wurde unter Führung von Uwe Schölmerich und Klaus Striepen von Wald und Holz NRW am zweiten Tag besucht, um den Erfahrungsaustausch im Wald fortzusetzen. Die Exkursion war auch verbunden mit einer virtuellen, von einer am EFI entwickelten Trainingssoftware unterstützten Durchforstungsübung.

Close-To-Nature Forestry across Europe

A short report on the annual Pro Silva Europa meeting in Weimar, Germany

Pro Silva is a European federation of professional foresters across 24 European countries (and more recently in New England, USA) who advocate and promote Pro Silva Close to Nature Forest Management Principles as an alternative to age-class forestry to create and maintain resilient forest ecosystems. Increasing forest resilience was also the motivation to create Pro Silva 29 years ago.

This year, the annual meeting was planned and prepared by ANW Deutschland and Pro Silva Europa. It was operationally hosted by ANW Thuringia and the state forest administration of Thuringia in and around the city of Weimar on 20-23 June 2018. The Pro Silva Program addressed topics such as forest conversion from age-class to continuous-cover forestry, re-introduction of silver fir (and other climate-change-relevant tree species) and the ungulate-silviculture challenge of converting European forests to more biodiverse, stable and resilient forests.