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Category: Integrated Forest Management

A week in the life of a marteloscopist

The morning sky is still pitch black when the alarm goes off. I wake up in a hotel room on a grey busy rainy road in a post-industrial town in southern Luxembourg. Hitting the snooze button is not an option; daylight is scarce in late November and we should really reach the forest at dawn. There is still time for a sad corona-proof breakfast though, that is to be consumed in the hotel room. Crackers, instant coffee, jam, all individually packed in plastic of course. What is good for hygiene is not necessarily good for the environment.

Before sunrise, my colleague and I get to the site of our next marteloscope. The morning fog reduces the visibility to almost nothing, but luckily our memory manages to lead us back to the place we had visited with the local forester a month earlier. Despite the dense undergrowth we had managed to survey the perimeter of the square one-hectare stand in October, but not without cutting much of the regeneration along the borders that were obstructing the view and the functioning of our measurement equipment. A tedious effort, but one less task this week. Last time the foliage was still too dense to measure heights or spot tree microhabitats. Now that most of the leaves have fallen, we can continue the inventory. Yesterday we were still in the far north of this little country, to finish precisely those tasks for the previous site. Now we are ready to wrap up the inventory of the final marteloscope in Luxembourg.

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Die Neue Europäische Waldstrategie – Bevormundung oder eine Vision für alle?

Nachhaltige Waldbewirtschaftung durch Flächenprämien fördern, die Holzernte nur noch innerhalb von Nachhaltigkeitsgrenzen durchführen und finanzielle Unterstützung für besondere Umweltleistungen garantieren – dies sind nur einige Punkte der neuen europäischen Waldstrategie für 2030, die schon in ihrem Entstehungsprozess in Deutschland und auch in vielen anderen europäischen Ländern kontrovers diskutiert wurde. Die Waldstrategie für 2030 wurde vor Kurzem von der EU-Kommission als eine der Leitinitiativen des europäischen „Green Deal“ auf den Weg gebracht. Sie hat das Ziel, die vielfältigen Funktionen der Wälder miteinzubeziehen, auch in Referenz zur EU-Biodiversitätsstrategie für 2030.

Während Umweltschützer*innen den zu großen Einfluss der Holzwirtschaft und der nationalen Regierungen bemängeln, der in den Augen eines manchen ein „weich gespültes Papier“ zum Resultat hat, entgegnen andere, die Strategie ginge zu weit: Besonders Förster*innen und Waldbesitzer*innen sehen sich teilweise in der Bewirtschaftung ihrer Wälder bevormundet und fürchten Enteignung und/oder zukünftige Abhängigkeit von EU-Subventionen.

Diese und zahlreiche weitere Perspektiven wurden am 23. September in einem Webinar zur europäischen Waldstrategie beleuchtet und diskutiert, das vom deutschen Ministerium für Umwelt, Landwirtschaft, Natur- und Verbraucherschutz des Landes Nordrhein-Westfalen in Zusammenarbeit mit dem Bundesministerium für Ernährung und Landwirtschaft sowie der Vertretung des Landes Nordrhein-Westfalen bei der Europäischen Union organisiert wurde.

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Marteloskope – Selbstüberprüfung des forstlichen Götterblickes

Hans von der Goltz, Jakob Derks

Am 29.-30. Juni diesen Jahres fand die jährliche Vorstandssitzung der ANW (Arbeitsgemeinschaft Naturgemäße Waldwirtschaft) unter dem Vorsitz von Hans von der Goltz und organisiert von Johannes Odrost statt. Zu diesem Anlass trafen sich die hochrangigen Forstexpert*innen in Massow, einem Forstrevier, das der Hatzfeldt-Wildenburg’schen Verwaltung gehört und von ihr verwaltet wird. Der Wald erstreckt sich über rund 7000 Hektar und wird überwiegend von der Waldkiefer dominiert. Die jahrzehntelange nachlässige Bewirtschaftung hatte zu dichten, überalterten Kiefernmonokulturen mit wenig Unterwuchs und Artenvielfalt geführt. Auf den kargen Sandböden Brandenburgs macht das die Bestände anfällig für Trockenheit und Brände. Mit dem Erwerb des Waldes durch die Hatzfeldt-Wildenburg’sche Verwaltung vor etwa zwanzig Jahren wurde eine neue Bewirtschaftungsweise eingeführt. Das Hauptziel besteht darin, die Widerstandsfähigkeit des Waldes zu erhöhen, indem die strukturelle Vielfalt maximiert, die natürliche Verjüngung gefördert und die Beimischung verschiedener Arten, gegebenenfalls durch Anpflanzung, begünstigt wird. Nach Jahren konsequenter selektiver Durchforstung, verbunden mit einer intensiven Bejagung und der gezielten Einbringung verschiedener Baumarten, hat sich der Wald verändert. Er ist deutlich üppiger, grüner und strukturreicher als die meisten benachbarten Bestände.

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Insights on “Engaging with Media” Workshop

What makes forest-related topics newsworthy? How can we humanize our stories and constantly create better engagement with readers, without repeating the same story over and over?

Media plays a vital role informing about forest-related issues, especially when linked to the role forests play in climate change. However, these topics are often very complex and thus difficult to explain in detail to a general public so that they have a clear understanding of how for instance, climate change is affecting the state of forests. Furthermore, media is often attracted by specific narratives, for example the potential of forests to mitigate climate change and attempts to “sell” forests as the ultimate solution – which is too short-sighted. Thus, we need to find ways to tell stories entailing important and correct information in a way that people can relate to and empathize with. But how can we achieve that?

Discussions around these topics are tackled in our communications training series, an initiative from the European Integrate Network secretariat. In our second workshop “Engaging with Media,” taking place on 24th June 2021 as a virtual event, we learned about the many challenges faced but also solutions that scientists, journalists, politicians, and practitioners can offer when communicating about forests.

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Mit Sechstklässlern ab in den Wald

Bäume ausmessen, ihr Alter bestimmen, Frosche und Blätter sammeln… Wie kann man Schüler*innen den Wald näher bringen? Alexander Held und Andreas Schuck haben mit einer sechsten Klasse einen Ausflug in das Mooswald Marteloskop in der Nähe von Freiburg gemacht. Hier kann man den unterhaltsamen Bericht einer Schülerin lesen.

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Combining silviculture and ecology to benefit our forests – the Irish way

Ireland is one of the few countries in Europe that experienced almost complete deforestation in recent history with just over 1% forest cover remaining at the beginning of the 1900s. Since then, an impressive effort has been made by the State of Ireland and other stakeholders to increase forest cover – but the Irish plan to plant forests has also faced a lot of criticism. I have spoken with three experts on Irish forests: Jonathan Spazzi, Forestry Development Officer working for Teagasc, Aileen O’Sullivan, Environmental Technical Lead for Coillte Forest, as well as Padraig O Tuama, private forestry consultant specialising in clients interested in Continuous Cover Forestry (CCF) and former task leader for researching and promoting Continuous Cover Forestry (CCF) in Coillte Teo.

They have all joined forces to promoting the Continuous Cover Forest management (CCF) approach, to increase species diversity and forest conservation in Irish forests while as well enhancing timber value. As a proper tool to support their efforts both Teagasc and Coillte, in collaboration with ProSilva Ireland, have decided to establish several marteloscope sites in different forest types. Check out this interview to learn what has happened so far in Irish forestry, how the three would like to shape the future of their forests, and what they expect from working with marteloscopes.

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Die Arbeitsgemeinschaft Naturgemäße Waldwirtschaft (ANW) lädt ein zur Bundestagung 2021

Ein Beitrag von Uwe Schölmerich

Unter dem Motto „Dauerwald-unser Waldweg im Klimawandel“ lädt die ANW Deutschland zur diesjährigen Bundestagung in Bergheim (NRW) ein.

Prominente Festredner und ein vielseitiges Exkursionsprogramm erwartet die Teilnehmenden zwischen dem 9-11 September 2021. Eine Anmeldung ist noch bis zum 31. Juli möglich.

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Old-growth forests, new policy implications

EFI report contributes to debate on how to achieve old-growth forest protection targets in the EU

If you ask stakeholders all over Europe “How should we address the remaining old-growth forests?”, you can expect eyebrows to be raised. Most of us agree that despite covering only a small fraction of Europe’s land area, old-growth and other primary forests play an important role in biodiversity conservation and in the provision of other ecosystem services. But other aspects of the topic are constantly debated. Discussions of old-growth forests also have new policy implications, as the EU Biodiversity Strategy for 2030 sets the target to strictly protect all remaining EU primary and old-growth forests. This is part of a wider objective to strictly protect 10% of EU land area.

However, the path to protection is not so straight forward. It starts with questions continuing to circle at policy level and in academia on how old-growth forest should be defined. Similarly, we face unresolved issues on how to implement the targets of the EU Biodiversity Strategy. Aiming at informing discussions related to these questions, European Forest Institute (EFI) recently released a study titled ‘Protecting old-growth forests in Europe – a review of scientific evidence to inform policy implementation’.

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