Siberian fire smoke: where does it go?

The European Union’s Observation Programme, Copernicus, and its Atmosphere Monitoring Service (CAMS) predicted that in July smoke from fires in the Sakha, far east of Russia, would travel an astonishing 9500 km – across the Arctic Ocean to Alaska, North-West Canada and the west coast of Greenland.

According to a recent press release, “CAMS Global Fire Assimilation System (GFAS) estimates that between 2003 and 2017 Russian wildfires emitted on average about five mega tonnes of carbon dioxide into the atmosphere per day. At the end of June this year, the fires suddenly increased in intensity, upping their carbon dioxide output to approximately 20 mega tonnes per day.” This is not new; Siberian summer season is no stranger to wildfires, but being able to predict the movement of the smoke can help to prevent effects of affected areas.

Ways to mainstream Biodiversity and Forest Education – COFO 24

FAO Headquarters held the 24TH Committee on Forestry and the 6th World Forest Week.

After I had my Italian breakfast, with a cappuccino and a croissant, I walked into the FAO atrium and the ambiance was welcoming the international guests into a colorful and ”forested” scenario.

The conference presented a rich programme including the COFO 24th ’s plenary sessions, and the 6th World Forest Week , characterized by high-level dialogues and open-discussions in the side events.

Invitation: Forest Transformation and Conversion

EXEMPLARY FOREST UNITS OF UNEVEN-AGED FORESTRY
IN THE CZECH REPUBLIC

 25 years of pure even-aged Norway spruce stands transformation and Pro Silva principles application within Forest District Kocanda

PLACE: hotel Medlov, Fryšava pod Žákovou horou, Czech Republic
DATE: 25th and 26th October 2018

Even-aged and mono-culture. This is translating into high risk and vulnerability of forest stands and the call of forest research is to transform and convert single-species, even-aged forest stands to more resilient structures. Such stable and more resilient forest structures are promoted for instance by Pro Silva since 1989: The Close-to-Nature Forestry Pro Silva Principles as well as the Guidebook to Continuous Cover Forestry  (now available in French, English and German) describe a forest management approach to more resilient and more bio-diverse forests.

However, across Europe, we are still facing extensive areas where past forest management practices and historical reasons have established those high-risk, even-aged, mono-culture forests.

The Czech republic is just one of many countries with this forestry legacy. Pro Silva Bohemica PSB , in cooperation with the European Forest Risk Facility is happy to invite interested international participants to join a two day event where 25 years of forest transformation can be observed and shared. A truly important experience to share in our journey to more resilient and close-to-nature forestry!

We are looking forward to a pan-European event, discussions and experience exchange!

Waldbrände: Vorsorge statt teurer Löschtechnik

In einem Interview mit der Deutschen Welle betont Waldbrandexperte Alexander Held von EFI’s Resilience Programme die wichtige Bedeutung von Brandprävention im Wald und sagt: “Würden wir unsere Hausaufgaben machen, hätten wir keine Feuer zu bekämpfen, die erstens Menschenleben kosten und zweitens so intensiv brennen, dass wir Ökosysteme über Jahrzehnte zerstören. Doch 90 Prozent des Feuerbudgets wird in die Brandbekämpfung investiert statt in Prävention und Landmanagement.”

Auf der Basis von seiner langjährigen Tätigkeit als Waldbrandmanager u.a. in Florida, Kalifornien und Südafrika beschäftigt sich Held zum Beispiel mit “Pflegefeuern”, die die Artenvielfalt erhöhen, und mit kontrolliertem Brennen, um Brennmaterial präventiv zu entfernen und damit große und schwer kontrollierbare Flächenbrände zu vermeiden. Der Berater kritisiert, dass es für Präventivprojekte zu wenig politische Unterstützung und demzufolge keine Finanzierung gibt. Wenn es dann aber brenne, sei genügend Geld für Löschflugzeuge vorhanden, so Held.

Warum Mischwälder feuerfester sind, welchen Nutzen langfristige Forschung zu Waldbrandschutz und -bekämpfung haben könnte und was die Auswirkungen des Klimawandels zu den aktuellen extremen Wetterlagen beitragen, kann man im DW-Interview “Waldbrandmanager empfiehlt: Vorsorge statt teurer Löschtechnik”, das von der Journalistin Karin Jäger geführt wurde, lesen.

“Close-to-nature” fire prevention

Targeted or tactical grazing for fire prevention is nothing new, but worthwhile to be highlighted again under the current wildfire situations across Europe.

Personally, I am a believer in large scale prescribed burning as an effective and nature friendly prevention tool. But I have to admit that the idea of producing steaks, chops and sausages through fuel load reduction grazing is also very appealing to me indeed! And it can be applied all year round! And as always, to manage fire we need a toolbox with many different tools! Prescribed burning is one, grazing another. The recent BBC report on “prescribed grazing” says it all.

Foto: Manfred Witz

Marteloskop – ein „Simulator“ für die integrative Waldwirtschaft

Von Katharina Rohde und Gesche Schifferdecker

Die Entscheidung zu treffen, welcher Baum als Zukunftsbaum im Wald belassen wird und wachsen darf, und welcher Baum entnommen wird, ist nicht immer einfach. Schließlich spielen neben ökonomischen Parametern wie der Holzqualität und der Wuchsform auch ökologische Parameter, so genannte Mikrohabitate, wie beispielsweise tote Äste und Rindentaschen, bei der Entscheidung eine wichtige Rolle.

Um nachhaltige Forstwirtschaft und Naturschutz sinnvoll und anschaulich miteinander verbinden zu können, ist am 4. Juli 2018 das erste rheinland-pfälzische Marteloskop „Viergemeindewald“ eröffnet worden. Auf einer ca. 1 ha großen Waldfläche sind hier alle Bäume ab einem Brusthöhendurchmesser von 7 Zentimetern erfasst, vermessen und fortlaufend nummeriert. Zusätzlich sind für jeden Baum die ökonomischen sowie ökologischen Parameter aufgenommen.

Resilience or stability: which is best for forest management?

Recently, the idea of resilience has started to dominate thinking about all sorts of biological and social systems. It is, in fact, quite an old idea, first introduced in 1973 by C.S. Holling, an ecologist himself. Based on his first seminal paper, Holling and others later extended the concept of resilience to a wide range of systems that include aspects of social and ecological sciences. But what is resilience? And how does it differ from stability?

Holling distinguishes resilience and stability as two opposite characteristics of ecological systems. Stability is the ability of a system to return to the same equilibrium state after a temporary disturbance. “Resilience, on the other hand, is the ability of systems to absorb change and disturbance and still maintain the same relationships between populations or state variables.”

Fighting fire by the book

Euronews featured a comprehensive article with interviews from our European Forest Risk Facility experts, Alexander Held (EFI) and Marc Castellnou (Pau Costa Foundation) on how to tackle wildfires, aiming at summarizing the lessons learned of fighting wildfires.

Castellnou emphasizes that all the related research helps them predict how the fire will develop and make an effective use of resources. Held explains the three main factors to consider when assessing a fire: wind, terrain and the direction of the blaze. He then elaborates on dry firefighting tactics for preventing the fire to spread, such as digging channels along the flanks of the blaze and removing vegetation with prescribed burns.

Waldbautraining mit Marteloskopen und moderner IT

Forstfachleute aus acht Bundesländern und aus der Schweiz tauschten sich zu den Perspektiven von IT-gestützten Waldbau-Schulungen aus.

Vom 10.-11.7.2018 trafen sich in Bonn forstliche Fachleute aus zahlreichen Bundesländern, aus der Schweiz und von Hochschulen sowie vom Europäischen Forstinstitut (EFI), um sich zum Stand und zu Perspektiven von Waldbau-Schulungen auszutauschen. Hierbei ging es vor allem um die künftige Rolle moderner Informationstechnologien und um die didaktische Weiterentwicklung von Waldbau-Schulungen. Präsentiert und diskutiert wurden Erfahrungen aus dem von EFI initiierten Integrate+-Projekt (Integration von Waldnaturschutz in die Waldbewirtschaftung und Nutzung besonderer Demonstrationsflächen) und aus den Forstverwaltungen verschiedener Bundesländer. Das Expertentreffen begann mit dem Austausch von Erfahrungen bezüglich der Nutzung von Demonstrationsflächen für die integrative Waldbewirtschaftung, sogenannte Marteloskopflächen, für unterschiedliche Trainingszwecke. Darüber hinaus wurden Beispiele aus der Praxis des Waldbau-Trainings vorgestellt und Entwicklungsperspektiven für die Waldbau-Schulung diskutiert. In Bonn sind die ersten beiden NRW-Marteloskope nach dem Integrate+-Ansatz eingerichtet. Eine dieser Flächen im Kottenforst wurde unter Führung von Uwe Schölmerich und Klaus Striepen von Wald und Holz NRW am zweiten Tag besucht, um den Erfahrungsaustausch im Wald fortzusetzen. Die Exkursion war auch verbunden mit einer virtuellen, von einer am EFI entwickelten Trainingssoftware unterstützten Durchforstungsübung.

forest fire in Sweden

“HELP! Our forests are burning!” – “But what kind of help do you need?”

The heatwave across central and northern Europe is preparing the ground for a severe wildfire season. Normally mostly green vegetation is turning into “fuel” in countries normally not affected by serious fire problems. Hereby I am referring to countries not prepared for a wildfire season (compared to the Mediterranean areas, who are dealing with frequent forest fires), despite the climate change scenarios and increasing risks and disturbance predictions.

We have reported here on this blog about the fire situation and early warning systems in the UK, Ireland, and Germany already. Now Scandinavia is receiving a lot of media attention. Sweden for instance is calling for international assistance:

Wildfires rage in Arctic Circle as Sweden calls for help. Sweden worst hit as hot, dry summer sparks unusual number of fires, with at least 11 in the far north” (source: The Guardian) or

“Swedish firefighters were still battling 49 different wildfires across the country on Thursday afternoon, and in some areas residents have been asked to leave for their own safety. Here’s where evacuations take place.” (source: The Local)

As we can see from this and most other media articles, reports focus on the weather, the heat and fires and smoke and on helicopters as well as water-bombing aircraft. And that is what you need in a out-of-control fire situation: Hit the fire fast and hard. And for that you need resources like planes, absolutely. However, what I do miss in most news articles is that the crisis management cycle has more phases than just the response. Is that single-focused reporting maybe a reason for political ignorance of urgent needs for prevention and mitigation?