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Tag: climate change

Key actions needed for resilient forests

In a world facing unprecedented challenges due to climate change, loss of biodiversity, and growing pressure on natural resources, we rely on resilient forest ecosystems (IPCC 2023) to mitigate these threats and support the well-being of our communities. On the one hand, forests are being increasingly impacted by numerous disturbances including wildfires, windstorms, droughts, and biotic threats. On the other hand, forests play a crucial role in addressing global challenges: they provide a wide range of ecosystem services, including carbon sequestration, habitat provision, and sustainable livelihoods.

In 2020, former EFI researcher Laura Nikinmaa and her colleagues investigated fostering forest resilience as a key response strategy to address uncertainty stemming from global change. But how can theoretical concepts be translated into practical actions? Based on a systematic review of 255 studies, Nikinmaa et al. (2020) pointed out that the more holistic concept of social-ecological resilience  – which involves enhancing the ability of ecosystems to provide essential services while maintaining human well-being – has not been implemented widely in the practice of forest management because of the lack of clarity in operationalising it. At the same time, policy makers are tasked with devising policies without sound knowledge of the processes that have promoted forest resilience in the recent past. As a result, both policy makers and forest managers lack a broad understanding of whether forests are going to be resilient in the future given the current global trends (Nikinmaa et al. 2020).

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Resilience thinking: a promising avenue to address the multiple challenges of our time

In the face of global challenges like climate change, biodiversity loss, and population growth, resilience theory offers strategies to strengthen landscapes. Learn how resilience can help navigate these complex issues.

Resilience as a solution for the global triple challenge

Humanity is facing a huge challenge: we need to take care – feed, provide shelter, and health – of more and more people. We need to mitigate climate change while at the same time adapting to the part of it that has already happened. And we have to stop the enormous loss of plants and animals in nature – of the biodiversity on which ecosystems provide ‘environmental services’ to humans.
This “Triple Challenge” isn’t just happening in one place—it is happening all over the world, on land, in the water, and in the air. Think of the Earth as a big puzzle made up of different pieces called “landscapes”, where nature and people interact in multiple, complex, and specific ways. Each landscape has its own unique features, but they all face similar problems.

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Improving biodiversity monitoring in sustainable forest management

Several decades ago, FOREST EUROPE developed a set of Criteria and Indicators (C&I) for SFM, that was improved and revised over the years. Those are publicly available, and countries use it as a very important tool for national and European forest policy, and for the development of their National Forest Inventories. Based on the information obtained by these C&I, the State of Europe’s Forests report is regularly published every five years.  

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Video: Increase biodiversity to strengthen oak resilience

Climate change and its impacts on forest ecosystems, such as the increase of pests, poses a great threat to oaks. Fortunately, several ecological measures are available to improve oak vitality. Parasitoid insects, for example, are natural antagonists of leave-eating caterpillars and can help control forest pests. In the “Oak Resilience” project, the state agency Wald und Holz NRW investigated parasitoids in selected study areas in North-Rhine Westphalia

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Creating mosaic landscapes: integrating vineyards to prevent wildfires and increase resilience

Discover how agroforestry mosaic landscapes in La Plana de Manlleu, Catalonia, Northeastern Spain, with multifunctional vineyard firebreak buffers, prevent wildfires while offering socio-economic benefits and…

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Resilience of European temperate forests to large and severe disturbances – what have we learned from a continental-scale network of regeneration inventories?

As a result of anthropogenic climate change, forest disturbance regimes are also changing, with individual disturbances often becoming larger and more severe. This may slow down the forest recovery process, or in worst cases, especially under a warmer and drier climate, lead to strong shifts in ecosystem dynamics, or in other words: a loss of forest resilience. Though numerous case studies have examined post-disturbance regeneration in Europe, it’s less clear if we can generalize broad patterns of forest recovery across European temperate forests subjected to large and severe disturbances caused by different agents.

A team of forest researchers from the University of Ljubljana, leveraging the networks created under the European projects I-MAESTRO and FORECO, joined forces with several research institutes across Europe to put together numerous ground-based inventories of regeneration after large and severe disturbances in European temperate forests. The goal was to achieve a more robust understanding on their resilience. We aimed at identifying the main environmental drivers affecting resilience, and how people should manage disturbed forests to support the recovery of their pre-disturbance structure and functionalities.

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Waldbrände – Wenn der Klimawandel Mensch und Natur bedroht

Waldbrandexperte Alexander Held im Gespräch mit G’Scheitholz! über Waldbrand, Prävention und Bekämpfung

Waldbrände prägen seit Jahrhunderten die mediterranen Landschaften in Südeuropa. Aber auch in Mitteleuropa werden Waldbrände immer häufiger und riskanter. Sowohl Klimawandel als auch Trends in der Landnutzung und Landschaftveränderungen führen weltweit zu extremer Feueraktivität und stellen die verschiedenen Regionen vor neue Herausforderungen.

Die Prävention von Waldbränden müsste noch mehr zur Zielsetzung werden, meint Waldbrandexperte Alexander Held vom European Forest Insitute im Gespräch mit dem österreichischen Klimaschutz-podcast G’Scheitholz!. Zwar können wir nicht alle Feuer verhindern, doch eine gute Prävention kann dafür sorgen, dass die Feuer, die auftreten, beherrschbar bleiben für die Feuerwehr. Das bedeutet beispielsweise die Brandlast, also die Menge an Brennmaterial, an Waldwegen zu reduzieren und mehr Pufferzonen zu schaffen.

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Resilient agriculture and forestry in the Mediterranean: what are the challenges?

Practitioners from 11 Mediterranean countries participated in a public survey to identify and understand the principal needs, barriers, bottlenecks, innovation, and knowledge gaps needed to…

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„10 Must-Knows” als Wegweiser für mehr Biodiversität

Neuer Policy Report mit Kapitel zum Erhalt von Biodiversität und vielfältiger Waldnutzung 

Von der noch unentdeckten Artenvielfalt über widerstandsfähige Wälder bis zu den Auswirkungen des Lebensmittelkonsums auf die Natur: 64 Expertinnen und Experten haben jetzt ihr Wissen und ihre Empfehlungen gebündelt und in Form von „10 Must-Knows aus der Biodiversitätsforschung“ für 2024 veröffentlicht. Der neue Bericht des Leibniz-Forschungsnetzwerks Biodiversität zeigt Politik und Gesellschaft konkrete Wege auf, wie die biologische Vielfalt in Deutschland auf lokaler, nationaler und europäischer Ebene wirksam erhalten und nachhaltig genutzt werden kann, und wie sich dadurch zugleich das Klima schützen lässt. Eines der 10 Must-Knows Kapitel bezieht sich dabei auch konkret auf den Umgang mit unseren Wäldern. Mit der Veröffentlichung steuern die Forschenden aktuelle, wissenschaftliche Fakten zur Debatte um die nationale Biodiversitätsstrategie bei, die noch vor der nächsten Weltnaturkonferenz (CBD COP 15) im Herbst 2024 verabschiedet werden soll.

Nach der großen Resonanz auf die 2022 erstmals veröffentlichten „10 Must-Knows aus der Biodiversitätsforschung“ haben jetzt Forschende aus insgesamt 52 deutschen und internationalen Forschungseinrichtungen – einschließlich des European Forest Institutes – ihre Expertise aus den Umwelt-, Lebens-, Raum-, Sozial-, Geistes- und Wirtschaftswissenschaften in die Neufassung eingebracht. „Bereits heute überschreiten wir planetare Belastungsgrenzen, sowohl bei der globalen Erwärmung als auch beim Verlust biologischer Vielfalt. Um diesen Krisen zu begegnen, braucht es gemeinsame Antworten. Wir wissen, dass der Schutz der Biodiversität wesentlich dazu beitragen kann, den Klimawandel abzuschwächen, etwa durch artenreiche Wälder und wiedervernässte Moore, die Kohlenstoff speichern. Nur wenn Maßnahmen zum Schutz der Biodiversität stärker in den Fokus rücken, kann es gelingen, gegen beide Krisen zugleich vorzugehen“, sagt Dr. Kirsten Thonicke, Leitautorin und stellvertretende Abteilungsleiterin am Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung (PIK), die das Forschungsnetzwerk koordiniert. 

Auch das European Forest Institute in Bonn steuert mit Forschungserkenntnissen zu Waldbewirtschaftung und Biodiversitätsschutz zu dieser Neufassung bei. In Kapitel 5 „Vielfältige Nutzung von Waldökosystemen und Biodiversitätschutz in Einklang bringen”, erläutern 7 Wissenschaftler*innen aus 5 verschiedenen Institutionen, darunter Leitautor Mats Nieberg und Ko-autor*innen Trishna Dutta und Andreas Schuck vom European Forest Institute, wie unterschiedliche Bedürfnisse und Anforderungen an Wälder integriert werden können.

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