SINCEREly worth a look!

The European project Spurring INnovations for forest eCosystem sERvices in Europe (SINCERE) is officially launched. SINCERE is a four year project on the variety of ecosystem services provided to people by our forests. Funded through the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme and coordinated by the European Forest Institute, the project aims at contributing to a potential foundation for a new European forest related policy.

SINCERE is all about ecosystem services related to forests – with a focus on but not limited to European forests. Ecosystem Services in short are goods and services which benefit society. They are multifaceted and reveal themselves in many ways – from economic over material to health and emotional contributions. You can check out our introductory video for a more detailed explanation.

While you may immediately think of carbon sinks, water cycle and wood biomass, forests are also associated with cultural and spiritual benefits.

Lehren aus den Waldbränden 2018

Der Sommer 2018 war und ist immer noch ein ausgesprochener Feuer-Sommer für unsere Wälder in Deutschland und Zentraleuropa. Eine ungewohnt hohe Zahl von Vegetationsbränden zwingt zur Diskussion der Ursachen einerseits, regt aber auch zum Nachdenken an, was zukünftig getan werden kann und muss.

Erste schnelle Reaktionen befassen sich wie üblich sofort mit der Feuerwehr und der Frage, wie die Einsatzkräfte in Zukunft noch besser und effizienter vorgehen können –  also der reaktive Ansatz und die Bekämpfung des Symptoms, aber nicht der Ursache. Selbstverständlich brauchen wir Feuerwehren, die bestmöglichst ausgebildet und ausgerüstet sind. Der Blick über unsere Ländergrenzen hinweg bietet zahlreiche Möglichkeiten, hier nachzubessern. Die European Forest Risk Facility und das weitere Netzwerk sind seit langem in diesem Bereich des länderübergreifenden “Exchange of Experts” tätig. Allerdings nicht nur auf reaktiver Seite sondern auch und vorallem in den Bereichen Prävention und Erhöhung der Resilienz.

Invitation: Forest Transformation and Conversion

EXEMPLARY FOREST UNITS OF UNEVEN-AGED FORESTRY
IN THE CZECH REPUBLIC

 25 years of pure even-aged Norway spruce stands transformation and Pro Silva principles application within Forest District Kocanda

PLACE: hotel Medlov, Fryšava pod Žákovou horou, Czech Republic
DATE: 25th and 26th October 2018

Even-aged and mono-culture. This is translating into high risk and vulnerability of forest stands and the call of forest research is to transform and convert single-species, even-aged forest stands to more resilient structures. Such stable and more resilient forest structures are promoted for instance by Pro Silva since 1989: The Close-to-Nature Forestry Pro Silva Principles as well as the Guidebook to Continuous Cover Forestry  (now available in French, English and German) describe a forest management approach to more resilient and more bio-diverse forests.

However, across Europe, we are still facing extensive areas where past forest management practices and historical reasons have established those high-risk, even-aged, mono-culture forests.

The Czech republic is just one of many countries with this forestry legacy. Pro Silva Bohemica PSB , in cooperation with the European Forest Risk Facility is happy to invite interested international participants to join a two day event where 25 years of forest transformation can be observed and shared. A truly important experience to share in our journey to more resilient and close-to-nature forestry!

We are looking forward to a pan-European event, discussions and experience exchange!

forest fire in Sweden

“HELP! Our forests are burning!” – “But what kind of help do you need?”

The heatwave across central and northern Europe is preparing the ground for a severe wildfire season. Normally mostly green vegetation is turning into “fuel” in countries normally not affected by serious fire problems. Hereby I am referring to countries not prepared for a wildfire season (compared to the Mediterranean areas, who are dealing with frequent forest fires), despite the climate change scenarios and increasing risks and disturbance predictions.

We have reported here on this blog about the fire situation and early warning systems in the UK, Ireland, and Germany already. Now Scandinavia is receiving a lot of media attention. Sweden for instance is calling for international assistance:

Wildfires rage in Arctic Circle as Sweden calls for help. Sweden worst hit as hot, dry summer sparks unusual number of fires, with at least 11 in the far north” (source: The Guardian) or

“Swedish firefighters were still battling 49 different wildfires across the country on Thursday afternoon, and in some areas residents have been asked to leave for their own safety. Here’s where evacuations take place.” (source: The Local)

As we can see from this and most other media articles, reports focus on the weather, the heat and fires and smoke and on helicopters as well as water-bombing aircraft. And that is what you need in a out-of-control fire situation: Hit the fire fast and hard. And for that you need resources like planes, absolutely. However, what I do miss in most news articles is that the crisis management cycle has more phases than just the response. Is that single-focused reporting maybe a reason for political ignorance of urgent needs for prevention and mitigation?

Close-To-Nature Forestry across Europe

A short report on the annual Pro Silva Europa meeting in Weimar, Germany

Pro Silva is a European federation of professional foresters across 24 European countries (and more recently in New England, USA) who advocate and promote Pro Silva Close to Nature Forest Management Principles as an alternative to age-class forestry to create and maintain resilient forest ecosystems. Increasing forest resilience was also the motivation to create Pro Silva 29 years ago.

This year, the annual meeting was planned and prepared by ANW Deutschland and Pro Silva Europa. It was operationally hosted by ANW Thuringia and the state forest administration of Thuringia in and around the city of Weimar on 20-23 June 2018. The Pro Silva Program addressed topics such as forest conversion from age-class to continuous-cover forestry, re-introduction of silver fir (and other climate-change-relevant tree species) and the ungulate-silviculture challenge of converting European forests to more biodiverse, stable and resilient forests.

Wildfeuer auf kontaminierten Flächen

Hier ein Update zu einem erneuten Brand auf ehemaligem Militärgelände (Quelle: Spiegel online) und meine Kommentare dazu.

In Deutschland, vor allem im Osten, gibt es tausende Hektar aktive oder ehemalige Truppenübungsplätze. Naturschutzfachlich sind diese Flächen auf Grund der ehemaligen militärischen Störung äußerst wertvoll und zumeist auch NATURA 2000- Flächen. Leider sind die militärischen Hinterlassenschaften (UXO Unexploded Ordnace) nicht so wertvoll, sondern gefährden Umwelt, Boden, Grundwasser und im Falle von Wildfeuern auch die Einsatzkräfte.

Zwei Fragen stellen sich: Wie können wir den Offenland-Charackter dieser Natura 2000 Flächen erhalten und gleichzeitig die Sicherheit der Einsatzkräfte im Brandfall erhöhen?

Wildfires going North!

The dry weather pattern over the northern parts of Europe are more stable than we like it to be… Ireland’s Forest Service, part of the European Forest Risk Facility network, has issued a RED fire danger warning, while the UK is burning already.We are observing these conditions more often now, outside the fire prone regions of the Mediterranean. Is this a sign of things to expect under climate change scenarios?

Unusual Record: UK burnt area largest in Europe – so far

Thanks to the careful observation of colleagues at Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro (UTAD) we are able to report an unusual “record”: As of 11 June 2018, the largest burnt forest area in this year so far in Europe can be found in the United Kingdom. We are looking at 8049 ha of burnt area  that is more than the combined burnt area of Spain, Portugal, France and Italy together.

Wald mit Wild – aber zukunftsfähig!

ANW Pressemitteilung

– Beispielsbetriebe erklären ihren Weg –

Wald und seine vielfältigen Funktionen für die Gesellschaft sind durch den Klimawandel stark betroffen und mit großen Unsicherheiten behaftet. Die Bundesregierung und die Deutsche Forstwirtschaft haben dieses Problem erkannt und setzen auf die Entwicklung von klimastabileren Mischwäldern. Allerdings wird die Erreichung dies Zieles auf großen Teilen der deutschen Waldfläche durch überhöhte Schalenwildbestände erheblich behindert.

Die Arbeitsgemeinschaft Naturgemäße Waldwirtschaft (ANW) hat zahlreiche Mitgliedsbetriebe, die auf einem guten Weg sind oder es bereits geschafft haben mit geeigneten Jagdmethoden eine Balance von Wald und Wild zu erreichen. Der wirtschaftlich angestrebte klimastabile Mischwald kann sich dort weitgehend ohne Schutz der Pflanzen entwickeln. Man sieht: wo es wirklich einen Willen gibt, finden Waldbesitzer und Jäger gemeinsam auch einen guten Weg. Je nach Örtlichkeit kann dieser sehr unterschiedlich sein.

Die Auswahl der nachfolgenden Betriebe hat sich dazu bereit erklärt, interessierten Gruppen ihren Weg zur Balance zu erklären und zu zeigen, wie der Wald darauf reagiert. Sprechen Sie die Betriebe an und holen Sie sich vielleicht das Wissen und den Mut, es selbst auch zu versuchen.

Verfasser: Hans von der Goltz – Projektleiter BioWild

Wir haben auf diesem Blog den Themenkomplex Waldbau, Wild, Klima und forstl. Resilienz bereits beleuchtet. Das Angebot Beispielbetriebe real zu besuchen ist von grossem Wert um praxisfähige Waldbau- und Jagdmodelle und vor allem deren Akteuere kennenzulernen.

Liste der Beispielsbetriebe_Liste (PDF)

 

Forest Policy means Resilience – Wageningen Meeting

What do we mean when we talk about forest policy and governance? We also mean resilience. The Second International Forest Policy Meeting has presented it quite clearly.

More than hundred participants from 20 countries attended the Second International Forest Policy Meeting which took place in Wageningen between 11th and 13th of April. During the event, participants discussed four main themes: 1. Forest governance, 2. International policy&politics, 3. Community&society, and 4. Conflict&control. They could undeniably experience that forest policy is way more than the actions of powerful actors operated within an institutional structure and enhanced by bureaucracy.